Une femme blanche a épousé un homme noir contre la volonté de son père – 70 ans plus tard, ils forment l’un des couples interraciaux les plus longtemps mariés

Quand le cœur veut ce qu’il veut, rien ne peut l’arrêter, pas même le bon vieux papa.

Dès le début, Leon Watson et Rosina Rodriquez ont été confrontés à la discrimination, non seulement de la part de la société, mais aussi de leur famille. Malgré tout, ils sont devenus l’un des plus anciens couples interraciaux légalement mariés aux États-Unis.

« À un moment donné, les gens l’ont accepté.

Lorsque le couple a commencé à se fréquenter en 1949, il était prudent quant à l’environnement dans lequel il évoluait.

Pour leur premier rendez-vous, ils sont allés au cinéma. Rosina, une femme à la peau claire d’origine mexicaine, est entrée la première dans la salle.

Lorsque le couple a commencé à se fréquenter en 1949, il était prudent quant à l’environnement dans lequel il évoluait.

Pour leur premier rendez-vous, ils sont allés au cinéma. Rosina, une femme à la peau claire d’origine mexicaine, est entrée la première dans la salle. Leon, un homme noir qui a servi dans le corps des Marines des États-Unis, attend plusieurs minutes avant d’entrer.

Ni l’un ni l’autre ne voulait causer de problème lorsque Leon s’est assis à côté de Rosina.

« Nous l’avons toujours fait », a déclaré Leon au New York Times en 2017. « Ils vous regardaient comme si vous étiez dans un zoo. Nous avons juste gardé la tête haute et continué à avancer. »

Plus tard, s’ils savaient qu’ils rencontreraient un problème à un certain endroit, ils restaient loin.

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Cependant, Leon et Rosina ont rencontré un problème lorsque le père de Rosina a appris que Leon avait demandé sa fille en mariage.

Il a fait de son mieux pour dire à Rosina qu’elle se préparait une vie difficile en épousant un Noir, mais Rosina n’a pas voulu l’entendre. Elle a fait valoir qu’elle avait vu d’autres couples interraciaux mariés vivre leur meilleure vie, et qu’elle savait donc que c’était possible.

Rien ne la fera changer d’avis.

C’est ainsi qu’en 1950, quelques années seulement après que la Californie a légalisé le mariage interracial, Leon et Rosina se sont mariés.

Bien qu’ils se soient mariés et que leur union ait été officiellement reconnue par l’État de Californie – il faudra encore attendre plusieurs années avant que les 50 États ne reconnaissent le mariage interracial -, ils ont continué à

subir des actes de discrimination cachés et manifestes de la part d’autres personnes.

Plusieurs familles blanches ont quitté le quartier lorsqu’ils ont acheté leur première maison à Oakland, en Californie, et Rosina a craint des représailles au travail si quelqu’un découvrait qui elle avait épousé.

« C’était très inhabituel à l’époque, et je n’ai jamais dit à personne que j’étais mariée à un Noir », dit-elle. « Je ne voulais pas être rejetée. Je ne voulais pas froisser les plumes de qui que ce soit ».

Ce n’est qu’à l’âge de 45 ans qu’elle a révélé à un collègue de travail qu’elle s’était mariée.

À un moment donné, Rosina, qui travaillait dans une entreprise de couverture, a demandé à son patron de l’aider à réparer le toit de sa maison. Elle craignait qu’il ne découvre son secret et ne la licencie.

Il ne l’a pas renvoyée.
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Bien qu’ils se soient mariés et que leur union ait été officiellement reconnue par l’État de Californie – il faudra encore attendre plusieurs années avant que les 50 États ne reconnaissent le mariage interracial -, ils ont continué à

subir des actes de discrimination cachés et manifestes de la part d’autres personnes.

Plusieurs familles blanches ont quitté le quartier lorsqu’ils ont acheté leur première maison à Oakland, en Californie, et Rosina a craint des représailles au travail si quelqu’un découvrait qui elle avait épousé.

« C’était très inhabituel à l’époque, et je n’ai jamais dit à personne que j’étais mariée à un Noir », dit-elle. « Je ne voulais pas être rejetée. Je ne voulais pas froisser les plumes de qui que ce soit ».

Ce n’est qu’à l’âge de 45 ans qu’elle a révélé à un collègue de travail qu’elle s’était mariée.

À un moment donné, Rosina, qui travaillait dans une entreprise de couverture, a demandé à son patron de l’aider à réparer le toit de sa maison. Elle craignait qu’il ne découvre son secret et ne la licencie.

Il ne l’a pas renvoyée.

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À l’intérieur de leur maison, ils parlaient rarement de leurs différences, surtout en présence de leurs trois enfants, José, Jorge et Lucia.

En grandissant, les enfants ont été confrontés à une discrimination évidente, mais pas autant que leurs parents l’avaient été lorsqu’ils étaient plus jeunes.

Les écoles publiques qu’ils fréquentaient accueillaient des enfants de toutes origines, de sorte que de nombreux élèves ne prêtaient pas beaucoup d’attention aux enfants Watson. Mais certains se demandaient encore comment une femme à la peau claire pouvait être la mère de trois enfants à la peau plus foncée.

La famille avait une réponse standard pour ces personnes : « Qu’est-ce que cela a à voir avec vous ? Quel est votre problème ? »

« Ils sont très conscients de la façon dont les Noirs ont été traités », a déclaré Rosina à propos de ses enfants.

José a été arrêté à l’adolescence parce que la police le soupçonnait de conduire un véhicule volé. Ce n’était pas le cas.

Aujourd’hui, José affiche fièrement son identité sur une plaque d’immatriculation personnalisée, 1BLACKMEX. Rosina s’est d’abord inquiétée de la décision de son fils, car elle savait qu’elle risquait d’attirer l’attention sur José, un homme noir.

Et elle était consciente de la façon dont la société traitait la population noire.

« Cela n’a jamais vraiment changé. C’est ce que nous aimerions voir avant de partir.

Malheureusement, Leon est décédé à l’âge de 92 ans en avril 2020, un mois avant les manifestations massives qui ont éclaté dans le monde entier à la suite de la mort de George Floyd et qui ont déclenché des discussions très attendues sur les changements nécessaires et des poursuites judiciaires très attendues contre des membres de l’Union européenne.

Avant sa mort, le couple a célébré 70 ans de mariage, ce qui en fait l’un des couples interraciaux légalement mariés depuis le plus longtemps.

Malheureusement, il y a beaucoup d’histoires comme celle de Rosina et Leon. Il est déchirant de savoir que non seulement la société vous dit qui vous pouvez ou ne pouvez pas aimer, mais parfois aussi votre famille.

N’hésitez pas à partager cette histoire.

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