Une femme riche sauve le serveur qui a payé son repas et celui de son père il y a 17 ans, lorsqu’ils étaient pauvres – Histoire du jour

Une femme riche et prospère a l’occasion de donner une nouvelle vie à un serveur qui, des années auparavant, avait offert à son père et à elle-même un dîner gratuit alors qu’ils étaient affamés.

Jean Earl a découvert sa vocation lorsqu’elle a visité le meilleur restaurant gastronomique de la ville avec son père.

Dîner dans le restaurant a permis à la jeune fille d’être témoin d’une gentillesse extraordinaire, un geste dont elle se souviendra toute sa vie. Jean ne pensait pas qu’elle serait un jour en mesure de lui rendre la pareille, mais vingt ans plus tard, elle l’a fait.

Jean et son père se sont retrouvés seuls à la mort de sa mère. | Source : Unsplash

Le rêve de Jean était d’être un chef, un grand chef, alors à 20 ans, elle s’est rendue en France pour apprendre à cuisiner dans le pays qui a la cuisine la plus célèbre du monde. Au bout de douze ans, elle était parmi les meilleurs, et c’est alors qu’elle est rentrée aux États-Unis.

Jean accepte un poste dans un grand restaurant de New York, où sa réputation s’étend rapidement comme l’un des chefs les plus inventifs et les plus compétents de cette ville gastronomique, mais son rêve est de rentrer chez elle, à Washington DC.

Son père vieillissait et elle voulait être près de lui. Après avoir eu la Grosse Pomme comme dessert pendant huit ans, Jean a accepté une offre de l’un des plus grands restaurateurs de Washington.

Il a offert à Jean un salaire fabuleux, 30 % des parts du restaurant et une liberté de création totale. En outre, le contrat était assorti d’un projet qui donnerait à Jean sa propre émission de télévision et une célébrité nationale…

Bob a sombré dans une profonde dépression et a perdu son emploi. | Source : Unsplash

C’était tout ce dont elle avait toujours rêvé. Jean s’est envolée pour Washington et a tout raconté à son père. “Et je serai là pour toi, papa !” s’exclame Jean. “Tout comme tu étais là pour moi !”

Bob Earl a embrassé les mains de sa fille, les larmes aux yeux. “Je suis si fier de toi, ma petite fille”, a-t-il dit. “Après tout ce que nous avons traversé, qui aurait cru que tu deviendrais la meilleure cheffe du monde ?”.

Jean a ri. “Je ne veux pas être la meilleure cheffe du monde, papa”, a-t-elle dit. “Seulement à Washington DC !”

Le lendemain, Jean s’est rendue à la réunion au cours de laquelle elle devait signer le contrat qui allait réaliser tous ses rêves. L’Uber la dépose sur le lieu du nouveau restaurant, mais en sortant de la voiture, elle aperçoit un auvent vert.

Bob a économisé pour pouvoir emmener Jean au restaurant. | Source : Unsplash

“Je le connais !”, s’est-elle exclamée. “Cet endroit au coin de la rue…”

Le chauffeur a soupiré. “Avant, c’était le meilleur restaurant de la ville”, a-t-il dit. “Les sénateurs et les présidents y mangeaient, mais il y a quelques années, le propriétaire est mort et ça s’est dégradé depuis.”

Jean a remercié le chauffeur, mais au lieu de se rendre à sa réunion, elle a traversé la rue en direction du vieux restaurant à l’auvent vert délabré imprimé du mot, Fargonetti’s. Elle a poussé la porte et les souvenirs ont afflué.

La mère de Jean était morte alors qu’elle n’avait que 11 ans, et son père avait lutté pour maintenir la famille à flot. Bob avait sombré dans la dépression. Il a perdu son emploi de rédacteur en chef et a été contraint de travailler en freelance.

Bob a emmené Jean déjeuner le jour de son treizième anniversaire. | Source : Unsplash

L’argent étant très rare, le dîner se résumait parfois à des raviolis en boîte ou à une soupe fade. C’est alors que Jean a commencé à expérimenter avec les épices de sa mère pour donner du goût à leurs maigres repas.

Lorsque Jean avait treize ans, Bob avait fait une réservation chez Fargonetti, le meilleur restaurant de la capitale et le plus à la mode. Jean était avie ! Elle savait bien que son père avait économisé pendant des mois pour ce plaisir.

Père et fille s’installaient à leur table et Jean lisait le menu avec enthousiasme. “Je ne sais pas quoi choisir !” s’écriait-t-elle. “Qu’est-ce que tu prends, papa ?”

Bob secouait la tête. “Je n’ai pas faim, ma petite fille, j’ai pris un énorme petit déjeuner”, a-t-il dit. “Tout ça, c’est pour toi !”

Jean a commandé son déjeuner mais Bob a dit qu'il n'avait pas faim. | Source : Unsplash

Quand le serveur est arrivé pour prendre leur commande, Jean a dit : “Je veux le Tournedos Dianne et la bisque de homard !”

“Très bon choix, madame”, dit solennellement le serveur, puis il se tourne vers Bob. “Et pour vous, monsieur ?”

“Oh,” s’écrie Jean. “Papa a été si stupide ! Cela fait des MOIS qu’il économise pour venir déjeuner ici et maintenant il lui a coupé l’appétit avec le petit déjeuner !”

Le serveur jette un regard rapide à Bob et voit l’homme rougir. Il a immédiatement compris ce qui se passait. Bob avait assez pour le déjeuner de Jean, mais pas pour le sien. Le serveur, son nom était Carl Bader, est allé voir M. Fargonetti.

Carl a parlé au propriétaire du restaurant de Jean et Bob. | Source : Pexels

“Excusez-moi, monsieur”, a-t-il dit. “Il y a cette petite fille et son père. Cela fait des mois qu’il économise pour l’amener ici pour son anniversaire, mais il n’a pas les moyens de commander quoi que ce soit pour lui-même… Est-ce que cela vous conviendrait si je payais leur déjeuner avec le salaire de la semaine prochaine ?”

M. Fargonetti a secoué la tête. “Non, c’est hors de question, Carl, le déjeuner sera offert par la maison ! Va voir le chef et dis-lui que je veux qu’ils aient ce qu’il a servi au président la semaine dernière, et qu’il prépare un gâteau d’anniversaire !”

Jean et Bob étaient assis et attendaient nerveusement depuis plus d’une heure et furent stupéfaits lorsque non pas un, mais CINQ serveurs défilèrent avec une série de plats gastronomiques et les posèrent devant le père et la fille.

Carl a servi à Bob et Jean un merveilleux repas. | Source : Unsplash

“Le déjeuner est offert par la maison avec les compliments de M. Fargonetti,” dit Carl, en faisant un clin d’oeil à Jean. “Profitez-en !”

Pour Bob et Jean, ce fut un repas magique, qui s’est terminé en beauté lorsque le chef lui-même a apporté un merveilleux gâteau enflammé par des bougies. Le père et la fille étaient sur un nuage lorsqu’ils sont sortis.

“Jean,” dit Bob avec joie. “J’ai l’impression que notre chance a tourné !”

Et c’est le cas ! Le lendemain, un vieil ami de Bob l’a appelé et lui a offert un emploi dans un nouveau magazine qu’il était en train de lancer, et Jean était convaincue que c’était grâce à Fargonetti. C’est à ce moment-là qu’elle a décidé de devenir cheffe cuisinière !

Vingt ans plus tard, le vieux restaurant avait l’air minable et triste, mais Jean a reconnu le serveur immédiatement. “Carl ?” demande-t-elle avec joie. “Carl Bader ?”

C'est alors que Jean a décidé de devenir chef cuisinier. | Source : Unsplash

L’homme a eu l’air surpris. “Oui, madame”, a-t-il dit. “Comment puis-je vous aider ?”

“Il y a vingt ans, je suis venue ici pour mon treizième anniversaire”, a expliqué Jean. “Vous avez parlé à M. Fargonetti et il nous a offert un merveilleux déjeuner Je suis si heureuse d’avoir l’occasion de vous remercier !”

Carl a souri. “Oui, je me souviens de vous !” a-t-il dit. “Malheureusement, nous ne sommes plus aussi populaire que nous l’étions. Vous voyez, M. Fargonetti est décédé il y a cinq ans, et il m’a laissé le restaurant.

“Il m’a fait promettre de le faire vivre, et j’ai essayé, mais… ça n’a pas été facile ! Notre chef est parti, il est retourné en France, et le remplaçant que j’ai engagé était un désastre. En ce moment, je suis le gérant, le serveur et le nettoyeur… Je ne sais pas si je vais pouvoir garder les portes ouvertes encore longtemps.”

Jean a dit à Carl qu'elle serait le chef du Fargonetti's | Source : Pexels

Jean fixait Carl et une idée brillante prenait forme dans son esprit. “Je suis une cheffe”, a-t-elle lâché. “Je vais faire tourner Fargonetti ! Faisons-le pour M. Fargonetti !”

La bouche de Carl est restée ouverte. “Vous êtes cheffe ? Vraiment ?”

“Oui,” dit Jean. “Je suis Jean Earl.”

“Mais vous êtes célèbre !” s’exclama Carl. “Je ne peux pas vous payer !”

Le restaurant est redevenu célèbre. | Source : Unsplash

“Je n’ai pas besoin de votre argent”, a dit Jean. “Je vis confortablement et je vais vous aider !”

Jean a refusé le contrat prometteur qu’on lui avait proposé et est allée travailler chez Fargonetti. Au bout d’un an, le vieux restaurant était complet, avec des listes d’attente de clients célèbres.

Un jour, Carl est venu voir Jean avec une enveloppe dans les mains. “Jean,” dit-il. “J’ai promis à M. Fargonetti que je ne vendrais jamais, mais je ne lui ai jamais promis que je ne donnerais pas le restaurant.”

Carl a remis à Jean un document qui lui donnait la propriété à 50 % de Fargonetti’s, le restaurant qui avait changé sa vie et qui était maintenant son avenir.

Que pouvons-nous apprendre de cette histoire ?

  • Un geste gentil peut changer une vie et vous apporter de bonnes choses. La gentillesse de Carl envers Jean et son père a été récompensée des années plus tard lorsqu’elle est venue à son secours.
  • Nous devons donner le meilleur à nos enfants. Bob était déterminé à donner à Jean ce qu’il y avait de mieux, et cela l’a inspirée à donner la même chose aux autres.

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